Wie schetste mijn verbazing toen ik ongeveer een half jaar geleden Arjan van Ruyven tegenkwam op metrostation Ganzenhoef.

Wonen arjan van ruyvenIk kende Arjan van PostCS, (voormalig distributiekantoor van PTT Post naast het Centraal Station), waar hij met zijn vader Kees van Ruyven net als ik een werkruimte huurde. Voor zover ik kon nagaan woonde en werkte hij in de binnenstad. Daar heeft Arjan nog steeds zijn architectenbureau MMX-architecten, nu in het voormalige ABN-Amro-gebouw aan de Vijzelstraat.

Mijn eerste vraag was dan ook: Wat doe jij hier?, ervan uitgaande dat je elkaar niet zo snel tegenkomt in deze buitenwijk van Amsterdam. Hij antwoordde dat hij net een huis gekocht had. 'Een huis op het Geerdinkhof,' zei hij.
Ik begon na te denken en vroeg 'm of dat niet Geerdinkhof 286 was. 'Ja, die bungalow-patiowoning aan het water,' bevestigde hij. 'Prachtig uitzicht naar de bossen van de Bijlmerweide, en een collectieve groenstrook aan het water als bonus.'

Hoe zijn jullie hier terechtgekomen?
'Dat ging eigenlijk via mijn toenmalige afstudeerbegeleider Peter Dautzenberg, architect en ''Bijlmer-believer''. Hij maakte me warm voor de mogelijkheid om een penthouse te bouwen op Grubbehoeve. Het leek ons een interessant project, te meer daar we ook op zoek waren naar meer ruimte. Boven op een flat met prachtig uitzicht, dat ''triggerde'' ons wel. Ten slotte hebben we de voor- en nadelen op een rijtje gezet en bleek dat we toch de voorkeur gaven aan een huis op de begane grond. Zelfs met zo'n penthouse blijf je onderdeel van een flat.
Echter door deze mogelijkheid waren onze ogen opeens op de Bijlmer gericht en hebben we nader onderzoek gedaan. Zo kwamen we na een fietstocht en via Funda bij onze huidige woning terecht. Het grappige is dat mijn broertje en oma intussen ook in Zuidoost waren gaan wonen.'

Waarom ben je hier gaan wonen?
'Het is een clich├ę, maar de ruimte hier en de diversiteit aan mensen gaf de doorslag. Natuurlijk is de grote woning heel geschikt voor ons kersverse tweelinggezin. Je moet weten, toen we ons huidige huis kochten, was Martine zwanger van Wander en Zaha en woonden we in een poppenhuis in Oud-West. Een andere optie was IJburg, maar we hadden het gevoel dat we dan wel erg in een kinderenclave gingen wonen. Een beetje meer diversiteit in etnische, maatschappelijke en sociale samenstelling, had onze voorkeur. Maar het allerbelangrijkste was toch dat Martine direct verliefd werd bij het eerste bezoek aan ons huidige huis.'

Wat vind je interessant?
'Als architect intrigeert me de gedachte van "maakbaarheid". Hoe hier is getracht via een divers programma van verschillende woningmilieus invulling te geven aan een - zeg maar - ideale manier van wonen en leven. Dit is in essentie waar ikzelf ook graag mee bezig ben. Hier in de Bijlmer heb je daar veel recente (naoorlogse) voorbeelden van: de honingraatflats met hun utopische kijk op het leven, gebouwd voor de "moderne mens". Inmiddels achterhaald door de realiteit, maar zeker vrij uniek. Of Nellestein, waar een vriendin van Martine woont. Toentertijd volgens mij bedacht als een soort woon-Clubmed voor de doktoren van het AMC. En natuurlijk Geerdinkhof zelf: allemaal verschillende laagbouw voor ieder budget in een lage dichtheid, zie dat nog maar eens te realiseren.
Zelf ben ik daarom ook geïnteresseerd in de ''Droomzone''. Hoe zullen de woningen gebouwd gaan worden? Afgezien van het feit dat de plek misschien wat ongelukkig is gekozen, zal particulierenbouw naar mijn mening steeds meer ruimte moeten krijgen. Wie weet kan ik nog iets betekenen voor de nieuwe eigenaren. Dan zal ik ervoor zorgen dat het zowel voor de nieuwkomers als de huidige bewoners geen nachtmerrie wordt!'

'Ons bureau werkt veel met particuliere opdrachtgevers. Op dit moment zijn we met een kavel bezig aan de Sloterplas en voor een collectief van Senioren (SOEK). Gezien mijn nieuwe toekomst met het gezin in Zuidoost, wat me nu al erg bevalt, hoop ik in de toekomst hier eens te kunnen bouwen. Ik ben dan ook zeer benieuwd naar de plannen van het stadsdeel voor toekomstige initiatieven.'

Ten slotte, wat zou je nog willen veranderen?
'Een hogere diversiteit aan horeca zou erg welkom zijn. In alle plannen die er worden ontwikkeld, heb ik het idee dat dit onderdeel het lastigst te realiseren is. Er zijn volgens mij prachtige kansen in de overmaat aan ruimte die hier is. Want laten we eerlijk zijn, als je laat op de avond een biertje buiten de deur wil drinken, moet je niet eerst naar de andere kant van het stadsdeel maar, zelfs eerder met de metro naar de binnenstad.'

Zie ook: www.mmx-architecten.nl