Max (zoon van Hans) komt bij me staan en tekent vijf rondjes. 'Wat is dat?' vraagt Max. 'Ehhh, geen idee.' Max: 'Een Mexicaan die een eitje bakt.'

Wonen hans meiboom-2Max zit net een week in groep drie van basisschool Wereldwijs en leerde dit grapje van zijn meester. Max zit met Stijn, mijn zoon van zes, op de bank de film Cars te kijken, na een dag druk spelen. Spelen met vriendjes uit de buurt. En ze hebben meegedaan met de Milieukids: afval opruimen in de buurt met allemaal kinderen en hun ouders.

Hans zit bij mij aan de keukentafel. En Joep (mijn zoon van twee) rent door het huis van de bank naar de keukentafel, klimt bij mij op schoot en begint verwoed met een pen door de letters in mijn schrift te tekenen. Aan de andere kant van de tafel vertelt Jennifer (mijn vrouw) aan Patricia (vrouw van Hans) over de nieuwe site van Jennifer: www.mevrouwkinderboek.nl en de zoektocht naar inhoud en bekendheid voor de site... Ondertussen vertelt Hans.

De Bijlmer?
'Ja, dat was een logische keuze. We zochten een plek met veel rust. Rust, natuur en platteland en toch in een multiculturele buurt. Vlak bij of in de stad. Dan is er een mooie keus: de Bijlmer. Een prachtige buurt . De kinderboerderij Bijlmerweide is vlakbij. Je krijgt binding met het platteland, komt elke dag langs de paarden van de manege. De natuur van het Diemerbos. En dat op een plek waar honderd meter verder de grote stad begint en waar je zo een Surinaamse of Ghanese Toko in loopt. Dat is de Bijlmer en dat spreekt me aan.'

En hoe bevalt de buurt Geerdinkhof?
'Erg goed. Alleen moest ik wel wennen aan de gesloten bouw. Je weet nauwelijks wie er bij er in je buurt woont. Iedereen heeft erg veel privacy. Nu Max naar school gaat in de buurt, leren we steeds meer mensen kennen en gaan we regelmatig bij buren op de koffie of in de middag langs voor een biertje. Met ouders van klasgenootjes of van andere vriendjes van Max.'

De verschillende culturen spreken je aan, zeg je. Zoek je culturen ook actief op?
'Ja, vooral door mijn werk.' Hans heeft zijn eigen ontwerp- en communicatiebureau (www.studiomeiboom.nl) en werkt hierbij graag in de buurt. 'Zo werk ik mee aan het Black Magic Woman Festival in het Bijlmerpark Theater. Erg leuk om te doen en om mee te werken aan een succesvol theater in de Bijlmer en aan zo'n leuk project als het BMW-festival. Je komt de verschillen in culturen hierin ook tegen. Daardoor krijg je zelf een andere kijk op dingen en dat kan verfrissend werken. Vooral belangrijk als je met creatieve oplossingen moet komen.' Hans vindt op die manier werken erg prettig. Gezamenlijk tot iets komen waar iedereen enthousiast over is en dat tot nieuwe inzichten leidt.

Allemaal erg positief. Is er in de buurt ook nog iets voor verbetering vatbaar?
'Nou, er mogen wel meer kinderen komen wonen in deze wijk. Voor kinderen is het erg leuk, met natuur en rust en ruimte om je heen. En meer kinderen maakt de buurt nog levendiger.'

En als ze er al wonen, maar je ziet ze niet door de privacy?
"Tsja... Wij wonen in een van die bungalows in de 200-nummers. Bij ons op het grasveld achter het huis, met klimrek, ontmoeten we veel mensen. En ik ontmoette altijd mensen op festivals in de Bijlmer. Het is jammer dat zo'n festival als TorenTijd gestopt is door een tekort aan subsidie. Wellicht is een buurtbarbecue een idee? Of een buurtfeest? Ik loop al wel een tijdje rond met een idee om een buurtfeest of iets dergelijks te organiseren, maar zoiets doe ik toch het liefst met een groepje. Dus: heeft iemand zin om een buurtfeest of barbecue mee te organiseren?"