Wij zitten op een vrijdagmiddag na school met een cappuccino in de tuin, terwijl de kinderen met veel lol en lawaai rouleren op de trampoline.

Stijn komt even bij ons staan.
'Stijn, waarom vind jij het fijn om hier te wonen?'
'Omdat Auke & Max zo dicht bij me wonen, ik kan leuk skelteren en op de kinderboerderij hebben ze lekkere ijsjes.'

Wonen jennifer en antoineOns kent ons
Vier jaar geleden zijn Antoine en Jennifer met zoon Stijn hier komen wonen. Inmiddels is daar een tweede zoon, Joep, bij gekomen. Als kind heeft Antoine met tussenpozen in totaal tien jaar met zijn ouders in de Bijlmer gewoond.
'Toen vond ik het heel leuk om hier te wonen, iedereen kende elkaar en zei gedag, een gezellig "ons kent ons"-gevoel. Wat ik wel jammer vond was dat mijn vriendjes van de school uit de stad nooit bij mij kwamen spelen.'
Antoine ging studeren in de stad en woonde in de buurt van de Pijp, later in de Westerparkbuurt en daarna in Oost. Toen Stijn werd geboren, begon het zoeken naar een groter huis met tuin.

Funda
'Wij hadden een duidelijk idee van wat we zochten en een bepaald budget natuurlijk. Na overal in en om Amsterdam gezocht te hebben, dacht ik aan mijn oude buurt en zagen wij op Funda dit huis in de Geerdinkhof. We zijn naar de open dag gegaan en waren meteen verkocht. Na de stad was de rust en de ruimte een verademing. Stijn sliep voor het eerst de hele nacht door, hij werd niet meer wakker van het sluiten van het café onder ons en de andere geluiden. Dat je hier vanuit je huis meteen de natuur in gaat is super.'
Antoine gaat vaak met de kinderen fietsen en wandelen en 's avonds een stuk skeeleren. 'Wat ik wel mis zijn de cafeetjes en de restaurantjes, er is niet veel keus om even een terrasje te pikken in de buurt. Het Diemerbos is prachtig, maar ik mis een plek voor een kop koffie of een pannenkoek. Dat doen we dan maar in onze eigen tuin, ook een luxe.'

Niet opgefokt
'Nog een voordeel hier is dat de mensen aardig en geduldig zijn als een kind een beetje slingert op de fiets en auto's geven je altijd voorrang. In de stad is iedereen meer opgefokt en ongeduldig, vooral de medefietsers. Voordat Stijn naar school ging, vonden we het hier stil en saai, maar nu kennen we meer mensen en komt het "ons kent ons"-gevoel van vroeger weer terug. Ik vind het grappig om met de andere vaders bij school nog even na te praten en ook de onverwachte dingen zoals een biertje of een kop koffie drinken is iets dat we in de stad niet hadden. Gelukkig weten de vrienden uit de stad nu wél de weg naar de Bijlmer te vinden.'

Vrijwilligerswerk
Antoine vertelt mij dat hij voor zijn werk (agentschap.nl) veel in Ghana is geweest, hij heeft daar studentenprojecten opgezet. Hij houdt van het intercultureel gebeuren. 'Ik herken mensen uit Ghana en spreek ze af en toe aan; mensen staan hier open voor een praatje en zijn sociaal ingesteld. 's Avonds in de Poort is het soms net alsof je in Afrika bent. Ik vind dat erg leuk en heb het naar mijn zin hier.'
Ook vertelt Antoine mij dat hij vroeger in de stad veel vrijwilligerswerk heeft gedaan. Hier in de Bijlmer heeft hij nog een tijdje elke zondagochtend op de kinderboerderij geholpen, maar dat lukte niet meer nadat Joep geboren was. 'Wel doen we elke tweede zondag van de maand mee aan Milieukids en ik ben lid van de MR op school.'

Prinses Laurentien
De zorg voor het milieu en vooral duurzaamheid speelt een grote rol in Antoines werk. Hij is onder andere bezig met een project waarbij hij met prinses Laurentien langs basisscholen gaat waar zij kinderen stimuleert vragen te stellen en kritisch na te denken. Zij heeft over duurzaamheid twee kinderboeken geschreven, met als hoofdpersoon 'Mister Finney'.
'Ik hoop dat we met dit project volgend jaar ook hier op school kunnen komen.'

Geerdinkhof Duurzaam!
'Er is nog veel te doen op het gebied van duurzaamheid. Ik bedenk me nu dat het super zou zijn als iedereen (een aantal mensen hebben het al) hier in Geerdinkhof zonnepanelen op zijn dak zou laten installeren, en dat we dat dan gezamenlijk koppelen aan een lokaal energiebedrijfje. Op die manier zouden we met Geerdinkhof de duurzaamste wijk van Amsterdam kunnen worden. En zijn we minder afhankelijk van de grote energiemaatschappijen, wat ook weer kostenbesparend kan zijn.'

Ik sluit graag af met dit nobele streven van Antoine om iets met duurzaamheid in de Geerdinkhof te gaan doen.