Ik zit op zaterdagmorgen gezellig met een kopje thee aan de keukentafel bij Stijntje en haar dochter Feije (6).

Wonen stijntjeStijntje en ik kennen elkaar uit de tijd dat onze kinderen in Amsterdam (in de Pijp) op de crèche zaten. Op een kinderfeestje was ik aan het opscheppen over het grootste geheim van Amsterdam (de Geerdinkhof) waar wij niet lang daarvoor vanuit de stad naartoe verhuisd waren.
Meestal kreeg ik daarop een reactie als: 'Wat fijn voor jullie' (maar ook: 'wij zouden dat nooooooit doen, naar de Bijlmer'). Stijntje, getrouwd met Klaas, moeder van Mees en op dat moment in verwachting van de tweeling (Feije en Auke) was echter zeer geïnteresseerd. In dit interview gaan we even terug naar dat begin.

Stijntje vertelt: 'Toen ik jouw verhaal over de Geerdinkhof hoorde, waren we al een tijd op zoek naar een huis, maar zonder resultaat. En de tijd begon te dringen omdat we echt weg moesten uit onze woning. Nadat ik jou gesproken had, ging het enorm snel. Dat feestje was op een woensdagmiddag en de vrijdag daarop zijn we al wezen kijken naar een paar huizen op de Geerdinkhof . Binnen een week hadden we ons nieuwe huis gekocht!! Ik vond het zo lekker groen!'

'We hebben er nooit spijt van gehad. Dachten aanvankelijk dat het een tussenfase was van een jaar of zes, maar die zes jaar zijn nu al voorbij en we wonen hier nog steeds heerlijk. Maar ik denk eigenlijk niet dat ik mijn hele leven hier blijf wonen. Stiekem vind ik het niet echt mooie huizen.... Dat mag je natuurlijk niet zeggen van je eigen huis. Maar ik zou liever een mooi oud huis hebben, met hoge plafonds, of zelf iets bouwen.

Feije: 'Mag ik nu ook iets zeggen? Het is hier leuk.... er is gras..... daar kan ik leuk spelen. En Tammo en Zoë wonen hier ook. Ik maak muziek met Tammo op het gras, speel tikkertje en verstoppertje enne..... ga fijn fietsen.'
Stijntje: 'Ja de plek is natuurlijk fantastisch, het is lekker rustig en er wonen leuke mensen. En je bent meteen buiten! Ik ren iedere zaterdagochtend met vriendinnen uit de buurt en we hebben nu al zes verschillende routes door het groen van ongeveer tien kilometer. Prachtig.

Wat ik wel mis uit de stad is even naar de Albert Cuyp, naar de bakker op de hoek en snel even een leuk cadeautje scoren. Ik ben zelf opgegroeid in een tuinderswijk buiten Venlo. Daar was helemaal niets, ook geen vriendjes. Als je hier woont heb je de perfecte mengvorm, je woont buiten de stad, maar wel met school en vriendjes onder handbereik. Ik wil niet dat onze kinderen in de stad opgroeien.'

Stijntje heeft een hele drukke baan als manager van de Designafdeling van M&S mode. Daarvoor reist ze regelmatig de wereld over. Zelf mijmert ze er wel eens over hoe het zou zijn om in Australië te wonen, in een cultuur waarin het leven relaxter is en waar het een uitdaging is om de 'fashion industry' die daar nog 'upcoming' is mede vorm te geven.

Stijntje: 'Maar alles heeft natuurlijk twee kanten. In Amsterdam zit je wel in het centrum van Europa, eigenlijk kun je heel makkelijk overal naartoe. Ook als je geen geld hebt, stap je in de auto met een tentje en binnen een paar uur zit je in een heel andere cultuur. Dat gun ik de kinderen ook.'
En die mix van culturen is iets wat Stijn heel erg waardeert. Achteraf is dat eigenlijk wat ze naast het groen hier zo geweldig vindt. De enorme mix van mensen, van verschillende komaf, uit verschillende culturen, veel creatieve beroepen, veel wetenschappers, verschillende inkomens, verschillende interesses. En de bewoners hebben niet zo snel vooroordelen. 'Geen vermoeiende wedstrijdjes: wie heeft het leukste feestje, het hipste huis, de mooiste kleding, de interessantste vakantie..., het is echt heerlijk dat je je daar niet mee bezig hoeft te houden. Er gebeuren hier ook veel leuke dingen, maar niet in een competitieve sfeer.'

'De mensen die hier wonen, kijken allemaal verder dan hun neus lang is'. En opeens fel: 'Ik hoop dan ook dat de gemeente snapt dat er hier zo'n leuke mix woont omdat het hier zo groen is. Als de Bijlmerweide volgebouwd wordt, dan zou ik wel onmiddellijk vertrekken!'

Opeens herinnert Stijn zich de eerste keer dat ze hier kwam: 'Jaren geleden, toen ik net afgestudeerd was, ging ik naar een headhunter die op de Geerdinkhof woonde.' Vanuit de stad kwam ze met de metro terecht op het nog niet vernieuwde station Ganzenhoef, waar ze zich heel 'unheimisch' voelde. Maar aangekomen op de Geerdinkhof vond ze het wel leuk. Toen ze jaren later naar haar nieuwe huis ging kijken, dacht ze ook: hier ben ik wel eens geweest! Is dit het, dat grootste geheim van Amsterdam?

En tot slot: 'Je verwacht het niet, zo'n leuke wijk in de Bijlmer, net zoals je het niet verwacht, zulke leuke kleding bij M&S.... hahahaaaa. Want een beetje reclame maken mag best, toch?'